Anatomie d'une couverture de livre, partie 1 | Elizabeth Bell, auteur (2024)

Après cinq mois de recherches et de révisions, les ebooks de La Saga de la Famille Lazare ont enfin de toutes nouvelles couvertures ! Si vous êtes curieux de savoir pourquoi et à quoi ils ressemblent, installez-vous confortablement. La création de ces quatre couvertures pour ma saga familiale fictive est une saga en soi, je l’ai donc divisée en deux parties. Vous voudrez peut-être aussi consulterce post précédentsur les raisons pour lesquelles mes couvertures originales avaient besoin d'une mise à jour pour le monde numérique.

En bref, je les considère comme mes « couvertures de panneaux d’affichage ». Leur but est de crier « Je suis une fiction historique se déroulant aux États-Unis au 19ème siècle ! Si vous aimez ça, regardez-moi ! » à mesure que les lecteurs potentiels parcourent Facebook, Amazon et partout ailleurs où ils apparaissent en ligne.

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (1)

Dans ma couverture, je parlerai du point de vue d’un romancier historique indépendant dont les livres sont destinés à un public adulte. Gardez également à l’esprit que tout ce que j’ai choisi devait être durable sur une série de quatre livres. Les couvertures doivent suivre le même « branding » ; en un coup d’œil, les livres doivent visuellement s’assembler.

Il existe trois voies principales dans la conception de couvertures de livres :

  1. Embauchez un illustrateur pour peindre ou créer une illustration personnalisée pour la couverture de votre livre. Cette méthode était populaire dans le passé et inclut les couvertures originales des livres qui m'ont inspiré pour écrire des sagas historiques, des livres comme celui de Colleen McCullough.Les oiseaux épineux(1977) et celui de Brock et Bodie ThoeneAlliance de Sionsérie (1989-1991). À l’époque où je pensais que je serais publié de manière traditionnelle, voici à quoi je m’attendais à ce que mes livres ressemblent.

    Mais les temps changent. Non seulement l'illustration personnalisée est d'un coût prohibitif pour un auteur indépendant comme moi (vous payez non seulement l'illustrateur mais aussi un designer pour créer une couverture de livre en utilisant cette illustration), mais de telles couvertures de livre sont devenues rares, même dans les publications traditionnelles, du moins pour fiction historique sérieuse destinée aux adultes. Les illustrations personnalisées peuvent paraître caricaturales et donner l’impression que le livre est destiné aux jeunes adultes ou à un autre genre comme la fantasy dans lequel l’illustration reste populaire.

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (2)

2. Embauchez un photographe qui embauche des modèles qui ressemblent à vos personnages. Le photographe trouverait des costumes adaptés à l’époque de mon livre et réaliserait une séance photo personnalisée, incorporant probablement des accessoires adaptés à l’époque comme des bijoux et des meubles. Ils pourraient même prendre des photos dans une propriété historique du XIXe siècle. Tous ces éléments coûtent très cher, donc encore une fois, ce n'est pas dans mon budget pour une série de quatre livres.

3. La plupart des auteurs indépendants choisissent un designer talentueux pour combiner et manipuler des images de stock existantes disponibles sur des sites comme Despositphotos et Shutterstock. Parce que les deux premiers itinéraires de couverture n'étaient pas financièrement réalisables, cela a dû être mon choix à la fois pour mes couvertures originales (désormais limitées aux formats livre de poche et couverture rigide, créées par Bookfly Design) et pour mes nouvelles couvertures (ebooks et livres audio à venir, créés par Damonza).

L’utilisation d’images d’archives est plus facile dans certains genres que dans d’autres et plus facile avec certains personnages qu’avec d’autres. Comme ma fiction est axée sur les personnages, je voulais cette fois-ci mettre des personnages sur toutes les couvertures. Mais si certains de vos personnages ne sont pas blancs, vous avez moins d’options car il y a moins de modèles non blancs sur les sites de stock. De plus, les images décentes de personnes portant des vêtements historiques sont rares.

Bien sûr, il y a des femmes en « robes vintage », mais ce sont généralement des approximations douloureusement mauvaises de vêtements historiques. Étant donné que le contenu de mes livres est méticuleusement recherché et précis, je ne voulais pas de mannequins portant des vêtements manifestement inappropriés pour mon environnement – ​​ou tout autre environnement historique, mais seulement une version fantastique des modes passées. De plus, ces mannequins en tenue « historique » ont presque toujours une coiffure et/ou un maquillage modernes, ce qui gâche l’effet.

Un exemple encore pire de photos d’archives dignes de grincer des dents sont les résultats pour « Amérindiens ». Presque toutes ces choses sont si atroces qu’elles sont offensantes pour quiconque connaît un peu la culture autochtone. Pensez aux femmes blanches nues se prélassant dans les champs et portant des coiffes en plumes d'aigle. Frémir.

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (3)

Je dois noter qu'un auteur indépendant ne le fait pasavoirpour trouver des images d'archives avant de contacter un designer. Mais les designers l’apprécient car cela leur fait gagner du temps, à condition de leur donner quelques options et de ne pas insister pour que les images A et B soient affichées.doitapparaissent sur la couverture même s’ils ne fonctionnent pas ensemble. L'éclairage peut être incompatible, par exemple. De plus, je connais mieux que mon créateur les vêtements du XIXe siècle et l’histoire américaine – sans parler de mes personnages –, je sais donc mieux quelles images d’archives sont nulles et lesquelles sont suffisamment proches.

Le problème de trouver les bonnes images est exacerbé par le fait que la plupart des meilleurs photographes de fiction historique présents sur les sites de stock, ceux qui ont des images de modèles vêtus de vêtements historiques décents, sont russes. L'anglais n'est pas leur langue maternelle, c'est pourquoi ces photographes russes étiquetent leurs images avec des mots-clés génériques ou mal orthographiés qui rendent les photos difficiles à trouver.

Par exemple, l'image de stock que j'ai choisie pour Tessa sur monPéchés nécessairesLa couverture du livre électronique s'intitule « Une jeune fille au chapeau se tient sur fond de forêt ». (Elle porte un bonnet et une robe des années 1830.) L’image que nous avons utilisée pour Tessa sur le livre de poche et la couverture rigide est « Belle femme aux cheveux longs dans une longue robe blanche. Il [sic] s'assoit à la table vintage et détourne le regard.Elleporte une robe Régence du début des années 1800. Il s’agit véritablement d’une aiguille mal étiquetée dans une botte de foin.

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (4)

C’est pourquoi j’ai passé des semaines à chercher sur des sites de stock des modèles susceptibles de « jouer » mes personnages, en utilisant tous les mots-clés auxquels je pouvais penser. Astuce Ninja : j'ai trouvé des photos en cliquant sur chaque image vaguement décente d'une personne vêtue de vêtements historiques qui est apparue lors de ma recherche, quelle que soit l'époque, puis en regardant les photos du photographe.autreimages. C’est ainsi que j’ai trouvé « Fille au chapeau ».

Mon objectif principal en repensant les couvertures de mes ebooks était de dire « Je suis une fiction historique ! » à une petite taille. Je savais que la meilleure façon d’y parvenir était d’inclure des images de personnes vêtues de vêtements historiques ainsi que des images de décors distinctifs comme un manoir d’avant-guerre et des chariots couverts. En raison de l'image de marque, avant de contacter un concepteur de couverture avec cette idée, j'ai dû trouver des images utilisables de mes cinq personnages principaux ainsi que quatre bonnes images de décor.

Le personnage qui m’a le plus inquiété au départ était Ésh, mon « Indien blanc ». Il ne pouvait pas porter une coiffe en plumes (il n’est pas un chef de guerre) et il devait porter une chemise (il n’est pas dans un mauvais roman d’amour en train de kidnapper une demoiselle blanche). Comme vous pouvez l’imaginer, j’étais aux anges lorsque j’ai trouvé cette image :

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (5)

Cet homme ne convient pas à 100% à Ésh. Ses cheveux sont trop foncés (mon créateur les a éclaircis) et trop courts, et l'arme préférée d'Ésh est un arc et des flèches. La décoration sur sa tête est appelée « cafard », faite de poils de porc-épic. Ce type de coiffure n’était généralement pas porté par les Cheyennes, mais c’estpossiblelorsque vous tenez compte du commerce et des préférences personnelles. Au moins, ce n’est pas une coiffe en plumes d’aigle. D’après les images d’archives, cet homme est génial. Et oui, même « Ésh » a été pris par un photographe russe !

C’est l’image qui a permis de représenter mes personnages centraux sur les couvertures de mes livres. Comme c’est la seule image de ce modèle qui m’a vraiment plu, la position de cet homme imposait également que les autres personnages soient vus de face. La plupart de mes images finales de personnages n’ont été téléchargées sur des sites de stockage qu’en 2020, elles n’étaient donc pas disponibles lorsque mon premier designer et moi travaillions sur mes couvertures originales.

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (6)

Une légende un peu plus utile : « Belle fille en costume historique, gants, près de la maison », également de Darya Komarova.

Ma créatrice a également éclairci les cheveux de ce modèle pour qu'elle ressemble mieux à mon personnage. Ses cheveux sont beaucoup trop courts et Clare les porterait épinglés, mais ce ne sont pas des choses que ma créatrice pourrait réparer.

Il s'agit d'un autre cas où une seule photo du modèle exprimait mon caractère ; dans les autres clichés de cette femme, elle a l’air prétentieuse. Ici, elle a tout simplement l'air courageuse, parfaite pour Clare.

Sur la couverture deIndigène étranger, j’avais espéré rendre la jupe de Clare blanche pour qu’elle fasse mieux écho aux tipis et vice-versa. Cependant, le titre devait être lisible et nous avons dû conserver un titre de couleur claire pour le branding de la série. Par conséquent, la jupe de la femme devait avoir une certaine couleur. Mon créateur a décidé de superposer la jupe sur l'image du tipi, ce qui donne un effet sympa. Voici les couvertures finales :

Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (7)
Anatomy of a Book Cover, Part 1 | Elizabeth Bell, Author (8)

Vous ne le sauriez jamais, mais à l’origine, l’image du train de wagons et du paysage était en noir et blanc ; mon designer l'a colorisé. Ce n’est que le début de ce qu’un bon designer peut faire. La semaine prochaine, je vous ferai découvrir les coulisses des deux reprises les plus complexes de mon nouveau set :Péchés nécessairesetMédecine douce. Psst : Joseph et David ont chacun été créés à partir de trois images de stock différentes !

Anatomie d'une couverture de livre, partie 1 | Elizabeth Bell, auteur (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Corie Satterfield

Last Updated:

Views: 5468

Rating: 4.1 / 5 (42 voted)

Reviews: 81% of readers found this page helpful

Author information

Name: Corie Satterfield

Birthday: 1992-08-19

Address: 850 Benjamin Bridge, Dickinsonchester, CO 68572-0542

Phone: +26813599986666

Job: Sales Manager

Hobby: Table tennis, Soapmaking, Flower arranging, amateur radio, Rock climbing, scrapbook, Horseback riding

Introduction: My name is Corie Satterfield, I am a fancy, perfect, spotless, quaint, fantastic, funny, lucky person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.